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Alexander Joel: Mit Bruckners neunter Sinfonie endet in Braunschweig seine Ära

Generalmusikdirektor Alexander Joel verlässt sein Staatsorchester Braunschweig nach sieben Jahren

Alexander Joel: Mit Bruckners neunter Sinfonie endet in Braunschweig seine Ära

Generalmusikdirektor Alexander Joel

Mit dem 10. Sinfoniekonzert des Staatsorchesters Braunschweig endete die Ära des Generalmusikdirektors Alexander Joel am 24. Juni 2014. Abschließend steht er noch beim Verdi-Requiem bei den Burgplatz-Festspielen am Pult. Mit just diesem Werk hatte vor sieben Jahren seine Amtszeit als GMD des bundesweit geschätzten A-Orchesters begonnen. Das Staatsorchester Braunschweig musiziert seit 426 Jahren und gehört damit zu den traditionsreichsten Kulturorchestern der Welt. Der Komponist Hector Berlioz war immer wieder als Dirigent am Pult und bejubelte die damalige Braunschweiger Hofkapelle als das ideale Orchester!

Mit seiner letzten Sinfonie hat Anton Bruckner, wie er selbst schrieb, auf Erden seine Schuldigkeit getan. Er stößt damit in die Zukunft der Musik vor und geht musikalisch mindestens soweit wie Gustav Mahler später. Die drei Sätze der neunten Sinfonie sind aber nur ein Fragment, da der Komponist die Sinfonie mit dem vierten Satz nicht vollenden konnte. Alexander Joel entschloss sich, nach dem dritten Satz das Bruckner Te Deum zu spielen. So hatte es der Komponist bestimmt und eingerichtet. In Braunschweig machte Bruckners Musik nicht nur sprachlos, sondern auch der Abgesang von Joel als Generalmusikdirektor.

Im ersten Satz in der ausverkauften Stadthalle gelingt der Wechsel von Fortissimo zum Pianissimo mustergültig und zeigt die tadellose Einstudierung des Orchesters. Den Kopfsatz interpretiert Joel drängend und kostet gleichzeitig die Zartheiten der Partitur aus. Die Streicher bieten den warmen Klang sowie präzise Pizzicati und die Blechbläser weisen nur marginale Schwächen auf. Im ersten Satz wie in den Folgesätzen und dem Te Deum präsentieren sich die Holzbläser wie auch andere Gruppen des Orchesters einfach formidabel, voller Spielfreude und bestens aufgelegt. Der im Vergleich zum ersten Satz kurze zweite Satz ist gleichermaßen fröhlich und drängend interpretiert. Fast militärisch stampfend musiziert das Staatsorchester im Dreivierteltakt und verstärkt im Trio die unruhige Stimmung des Scherzos. Die triumphalen orchestralen Ausbrüche des Orchesters im zweiten Satz zeigen das gesangliche Thema des Hauptteils gut auf. Joel setzt mit seinem Orchester eindrucksvolle Akzente. Im Dritten Satz findet er die komponierte Langsamkeit und Feierlichkeit. Ein Sonderlob an die Wagnertuben und die Blechbläser, die im Choralthema des dritten Satzes zur Höchstform auflaufen. Joel gelingt die Beruhigung zum Schluss des dritten Satzes, der mit Pizzicato-Akkorden der Streicher ausklingt.

An die Fragment gebliebene 9. Sinfonie Bruckners schloss sich das Te Deum des Komponisten an. Er sah es als Stolz seines Lebens und es wird als Höhepunkt des künstlerischen Schaffens von Bruckner eingeschätzt. Den feierlichen lateinischen Lob-, Dank- und Bittgesang gestalten Staatsorchester Braunschweig, Chöre und Solisten beeindruckend. Die Chöre klingen homogen und kraftvoll. Auch bei größter Wuchtigkeit gelingt es dem scheidenden Braunschweiger GMD Chöre, Solisten und Orchester bestens beieinander zu halten. Die Solisten berechtigen zu Lob und Kritik, denn bedauerlicherweise übertönt die in Braunschweig zu den Publikumslieblingen gehörende Sopranistin Liana Aleksanyan die Mezzosopranistin Katarzyna Kuncio fast vollständig. Aleksanyan gelingt es leider nicht, die Opernattitüde abzulegen. Zudem stört das Vibrato ihres sonst wundervollen Organs. Der Tenor Arthur Shen gehört seit vielen Jahren zum Braunschweiger Opernensemble, dessen Star er ist. Seine Stimme ermöglicht ein beeindruckendes Nessun Dorma und im Te Deum zeigt er eine klare gut verblendete Stimme mit großer Höhensicherheit und kirchenmusikalischer Raffinesse. Als Steigerung kann man sich einen Lohengrin aus dem Munde des in den USA geborenen Sängers vorstellen. Aus Braunschweig nicht mehr wegzudenken ist der schwarze Bass von Secuk Hakan Tirasoglu, der in dieser Spielzeit sein vielbeachtetes Debüt als Gurznemanz gab. Mit prächtigen Tönen gestaltet er seine Partie ausdrucksstark und angenehm ohne zu opernhaft zu singen. Tosender Beifall, Standing Ovation und Abschiedsgeschenke nach dem letzten Ton für Alexander Joel.

Die Verbundenheit zwischen Dirigent und Orchester zeigt sich auch darin, dass Orchesterdirektor Martin Weller dem Publikum ankündigte, dass Alexander Joel im kommenden Jahr zwei Konzerte des Staatsorchesters leiten und die Zusammenarbeit hoffentlich auch darüber hinaus fortgeführt wird. Zuvor ist ein neuer Generalmusikdirektor zu berufen. In der Spielzeit 2014/15 leitet der Ehrendirigent des Staatsorchesters Braunschweig Stefan Soltesz die zehn Doppelkonzerte in der Braunschweiger Stadthalle und übernimmt ebendort auch 5 Konzerte. Alexander Joel widmet sich ab sofort seinen internationalen Verpflichtungen an den Opernhäusern und in den Konzertsälen der bedeutenden Musikmetropolen. Von Braunschweig in die Welt.

Dr. h.c. Sven-David Müller, MSc., Kulturkritiker
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Gurnemanz Zauberwürfel: Parsifal-Premiere am Staatstheater Braunschweig ein großer Erfolg

Der scheidende Generalmusikdirektor Alexander Joel setzte mit seiner letzten Premiere am Staatstheater Braunschweig ein Ausrufungszeichen

Gurnemanz Zauberwürfel: Parsifal-Premiere am Staatstheater Braunschweig ein großer Erfolg

Der Braunschweiger Generalmusikdirektor (GMD) Alexander Joel

Musiktheater at its best: Am 5. Oktober hatte das Bühnenweihfestspiel Parsifal von Richard Wagner Premiere im großen Haus des Staatstheaters Braunschweig. Zum letzten Mal hat Generalmusikdirektor (GMD) Alexander Joel die musikalische Leitung einer Premiere inne. Wenn auch die Inszenierung von Yona Kim einige Fragezeichen zurückließ, muss festgehalten werden, dass Joel ein Ausrufungszeichen mit seinem Staatsorchester Braunschweig, dem Chor und Extrachor des Theaters und seinem internationalen Ensemble gelungen ist. In den vergangenen Jahren hat er nicht nur eine herausragende Sängerriege fest an das Haus gebunden, sondern auch eine Orchesterkultur erreicht, die es zu rühmen gilt. Der Braunschweiger GMD gab sein Parsifal Debüt und besser konnte es kaum gelingen. Er ist kein Freund der weihevollen langsamen Tempi. Vielmehr zog er das Tempo leicht an und gab dem durchaus langen Stück aus dem Orchestergraben keine Sekunde zu viel – aber auch keine zu wenig. In allen Gruppen des Orchesters – selbst das typische Wagnerblech und die tückischen Stellen ließen keine Schwäche hören und der Streicherklang wäre auch einem weitaus größeren Orchester gerecht. Kaum pathetisch und unendlich weihevoll, sondern direkt, klar und leidenschaftlich kommt seine Parsifal-Interpretation daher.

Die Bühne wird von David Hohmann praktisch als Quader gestaltet. Fast ein Käfig. Und genauso sieht auch der Gral aus. Ein Zauberwürfel – die Ähnlichkeit zur Kaaba würde zum eher christlichen Gralsgedanken nicht passen. Die Kostüme von Hugo Holger Schneider sind weder historisch noch modern. Vielmehr weisen seine Umhänge und Langhemden maximal auf asiatische Wurzeln hin. Yona Kim schafft Bilder voller Suggestionskraft. Trotzdem gibt sie immer wieder nachdenkliche Antworten und wirft sofort wieder Fragen nach dem Sinn auf. Im ersten Akt schreibt Gurnemanz Parsifal Erlöser auf den Rücken. Und setzt sofort ein Fragezeichen darunter. Eine christliche Gralsfeier bietet sie nicht. Das Bühnenbild gibt dafür auch nicht den richtigen Raum. Es ist von drei Seiten wie ein Quader begrenzt und die Seiten lassen durch Ritzen Licht hinein und hinaus, sind aber doch irgendwie undurchlässig, undemokratisch ja gleichsam radikal in ihrer Aussage. Und genau diese Quaderform bietet in klein der Gral, der in Braunschweig fast wie ein Zauberwürfel daherkommt. Sein Heil zu finden ist im Großen wie im Kleinen schwerlich für alle machbar. Das erreicht auch der oberlehrerhafte Gurnemanz nicht, der auch mal mit der Peitsche auf die Gralsritter losgeht und stets ein Buch zum Nachlesen und Beweisen in der Hand hat. Der Held Parsifal steht oft im Gedränge und findet dadurch (?) seinen Weg nicht, bevor er erlöst (?) mit einem überdimensionalen Speer zu den dampfenden Quellen schreitet und der gierigen Masse den Gral enthüllt. Amfortas Wunde blutet ewig und der passagere Gralskönig findet keine Ruh´ und Vergebung. Der greise Titurel wird gar Opfer von Fußtritten. Die unbefriedigte Masse, der kein Heil mehr zu Teil wurde, tritt ihn mit Füßen zu Tode.

Die Braunschweiger Parsifal Premiere war ein besonderes Debüt, denn neben Regisseurin Kim und GMD Joel debütierten auch Pushniak, Krastev, Tirasoglu, Dominik Wortig (Parsifal) und Morenike Fadayomi (Kundry) in ihren Rollen. Wortig begann seine Sängerkarriere als Bariton. Und genau dieses Fundament bildet das seines heldischen Tenors. Die Rolle des Parsifal ist für Dominik Wortig keine Grenzpartie. Er bewältigt sie mit großer Stimmkultur ohne Ausfälle mit schönem jugendlichem Strahl und einwandfreien Spitzentönen. Leider sieht Yona Kim Parsifal scheinbar weder als reinen Tor, noch als Erlöser und schon gar nicht als Held. Seltsam unbeteiligt in Mimik und Gestik bleibt die Rolle daher. Der erfahrene Sängerdarsteller Wortig hätte sicher mehr bieten können, wenn die Regie ihn gelassen hätte. Parsifal bleibt vom ganzen Geschehen praktisch unbeeindruckt und auch die Zeit des Toren nimmt man ihm szenisch nicht ab. Demgegenüber gibt Kim Titurel, Klingsor, Kundry und Gurnemanz sehr wohl ein dichtes darstellerisches Profil. Wieso sie auch Amfortas in der Personenführung im Stich lässt, ist unerklärlich. Wenn auch die Inszenierung von Yona Kim immer wieder zum Nachdenken anregt und mit überkommenen Parsifal-Vorstellungen und -Inszenierungen nichts zu tun hat, ist die musikalische Umsetzung nur mit dem Wort grandios zu bezeichnen. Alexander Joel führt Orchester, Solisten und Chor sicher durch die anspruchsvolle Partitur, deren Musik edel und voller symbolischer Kraft aus dem Orchestergraben wallt. Joel wählt zügige Tempi und gibt dem Klangdenkmal trotzdem den notwendigen Raum. Die auf der Seitenbühne platzierten Harfen setzen deutlich sphärische Akzente. Bedauerlich ist, dass die Glockenklänge vom Band im Gegensatz zum Orchesterklang keinen besonderen Effekt erzielen. Auch die Damenchöre aus dem ersten Rang ergeben nicht die Klangintensität, die von der Bühne und aus dem Orchestergraben eindringlich das Ohr erfreut. Das Staatsorchester Braunschweig wird von Alexander Joel, der sonst eher als Puccini- und Verdidirigent in Braunschweig geschätzt und in ganz Europa gefragt ist, zu einer Klangpracht inspiriert, die nicht alltäglich ist. Gleichzeitig übertönt er seine Sänger nicht, sondern trägt die Stimmen wie auf eine Welle ins Publikum. Aber nicht nur die Töne, sondern auch die Worte. Die Wortverständlichkeit dieser Parsifal-Premiere ist herausragend. Jedes Wort wie in Stein gemeißelt. Nur so wird die Handlung um den Erlösungsgedanken in und um die Burg Monsalvat nachvollziehbar und mit Verlaub erträglich.

Der lyrische Tenor Matthias Stier ist eine Luxusbesetzung des ersten Gralsritters. Selbiges gilt auch für den seit Jahren zum festen Ensemble gehörenden Bariton Malte Roesner (2. Gralsritter). Bis auf zwei Rollen waren alle Hauptpartien mit Haussängern besetzt. Welches Haus kann sich schon rühmen, einen herausragenden Gurnemanz (Selcuk Hakan Tirasoglu), einen guten Titurel (Rossen Krastev), einen bayreutherprobten Bariton als Amfortas (Oleksandr Pushniak) und einen gleichsam mediterran kräftig klingenden Klingsor (Orhan Yildiz) fest verpflichtet zu haben. Orhan Yildiz singt Klingsor dunkel und brüllt ihn nicht heraus. Sein warmer Bariton klingt sicher nicht wie ein abgesungener Heldenbariton, sondern klar in der Diktion und fest angenehm timbrierend mit eindrucksvollem Ton. Aus der Gruppe der Blumenmädchen ragte Ekatarina Kudryavtseva mit klangprächtigem Sopran hervor. Simone Lichtenstein, Milda Tubelyté, Moran Abouloff und Carolin Löffler waren angenehm klingende Blumenmädchen, deren attraktive Stimme sich im Äußeren wiederholte. Die Partykostüme der Blumenmädchen waren verführerisch und glücklicherweise hat Yona Kim auf Nack- und andere Albernheit verzichtet. Die junge Mezzosopranistin Milda Tubelyté ist nicht nur körperlich groß und ansehenswert, eine ebensolche Stimme zeichnet die schauspielerisch begabte Sängerin aus, die mit warmem Ton auch als Stimme aus der Höhe zu hören war.

Star des Abends waren aber nicht Parsifal oder Kundry. Der Gurnemanz von Selcuk Hakan Tirasoglu kam einer Offenbarung gleich. Sein Gralsritter, der von Tirasoglu mit größter Raffinesse gesungen wird, hat Gewicht. Tirasoglu ist ein seriöser Bass von einer Sonorität und einem Volumen, der immer wieder aufhorchen lässt. Eine stets warme unangestrengte Stimme, die bruchlos aber nie atemlos mit italienischer Schulung ein tiefes Stimmergebnis liefert, das nur als schwarzer Bass bezeichnet werden kann. Zuweilen und gerade im deutschen Fach erinnert die Stimme von Selcuk Hakan Tirasoglu an den König der schwarzen Bässe Gottlob Frick. Vom Piano bis zum Forte durchmisst sein Organ alle Anforderungen in Wagners Parsifal. Und im Parlando seiner großen Erzählung trübt fast nichts den literarischen Inhalt, und die Töne, auf denen dieser fußt, sind nicht knorrig oder brüchig, sondern angenehm und mit sattem Klang. Einzig eine merkwürdige Vokalfärbungen zeigen die türkische Herkunft des Sängers. Aber sonst wäre er auch perfekt gewesen und das ist auch Gurnemanz nicht. Am Ende der Oper hat man den Eindruck, der Bassist könne die Rolle des Gurnemanz gleich noch einmal singen. Und so steht der Bassist, der seit 2007 in Braunschweig engagiert ist, mit ausgebreiteten Armen auf der Bühne und wird bejubelt. Eindrucksvoll und charakteristisch gleichermaßen war der Handkuss, den Joel seinem Gurnemanz gab. Der Dirigent berichtete später, dass er sich immer absolut sicher war, dass Tirasoglu ein herausragender Gurnemanz sein wird. Seine Ansicht hat sich erfüllt. Die Kundry von Sopranistin Moerenike Fadayomi ist mit Nachdruck wundervoll gespielt und ihr Lachen lässt das Publikum erschaudern. Die Tiefe einer Mezzosopranistin steht ihr nicht zur Verfügung und doch erlaubt ihr tiefes Register satte Töne. Ihre Stimme ist wandlungsfähig und so ist sie eine gute Darstellerin der Kundry. Ihr Sopran ist bruchlos geführt und auch das Volumen immer ausreichend. Leider stellt sich bei der Sängerin bei Spitzentönen im Forte ein unangenehmer „Wobble“ ein. Die sonst einwandfreie Stimmführung zeigt, dass es der Sängerin anzuraten wäre, etwas weniger zu geben, um auf dem Ton zu bleiben und nicht zu schwingen. Rossen Krastev stellt den greisen Titurel eindringlich dar und zeigt die Stimme eines jungen engagierten Basses mit recht großer Stimme und schönem Timbre. Von Oleksandr Pushniak konnte man nach seinem Donner-Debüt in Bayreuth einiges erwarten. Der großstimmige Bass-Bariton, mit kleinen Höhrenschwächen, hält sich angenehm zurück und gibt einen balsamischen Amfortas, dessen Wunde nicht aufhören will zu bluten. Und dieses Blut durchzieht die Inszenierung von Yona Kim genauso wie vier Buben (Novizen). Einer davon wird von Parsifal anstatt eines Schwans erlegt.

Am Ende steigt Yona Kim scheinbar mit Nebel, Gral und dem heiligen Speer, der reliquienhaft erscheint, aus ihrem eigenen Konzept aus. Wieso dann plötzlich ein Gralsritter auf einem Gebetsteppich gen Mekka betet, bleibt ein Geheimnis der Regisseurin. Andere religiöse Symbole schmücken die Bühne. Irgendwie fehlten da nur noch die Hakenkreuzfahne und ein Gestapomantel und schon wäre die Inszenierung in kleinen Anspielungen und merkwürdig eindeutig uneindeutigen Nebenschauplätzen total misslungen und ärgerlich. Glücklicherweise erspart das Yona Kim dem Publikum, das ihre Auffassung des Bühnenweihfestspiels erstaunlich gefasst und fast begeistert, mit wenig Buh-Rufen, aufnimmt.

Wie alle Wagner-Werke ist auch der Parsifal eine große Choroper. Die Qualität des Staatstheater Chores und seines Extrachores hat Chordirektor Georg Menskes in den vergangenen Jahren stetig verbessert und so waren die großen Chorszenen im Parsifal ein ziemlicher Hörgenuss. Keine Chortenöre, die gleichermaßen als Solisten übertönen und keine scharfen Sopran-Stimmen, die ausgesungen klingen. Erstaunlich ist die schauspielerische Leistung der Braunschweiger Chorsänger. Und es verwundert bei der Güte des Chores nicht, dass der 4. Knappe (Yuedong Guan) und ein Blumenmädchen (Hyo-Jin Shin) mit Chorsängern besetzt waren. Sie ergänzten die Gruppen der Knappen oder Blumenmädchen aber nicht einfach nur unauffällig, sondern wussten mit ihren gesanglichen Mitteln gute Akzente zu setzen und wurden zu Recht auch im Einzelschlussapplaus entsprechend vom Publikum und den Solisten-Kollegen mit Applaus gewürdigt.

Die kluge Ensemblepolitik von Alexander Joel hat sich bewährt und ermöglicht selbst für Parsifal eine vorwiegend hauseigene Besetzung. Dass der Braunschweiger Generalmusikdirektor nur noch diese Spielzeit mit seinen Sängern und seinem Orchester musiziert, ist betrüblich. Wie seine Vorgänger Stefan Soltesz oder Philippe Auguin wird Alexander Joel seine internationale Karriere vorantreiben und in nicht allzu ferner Zukunft Chefdirigent in einem großen Opernhaus werden. Für seinen Parsifal gilt nicht „Augen zu und durch“, sondern Ohren und Sinne auf, um alles wahrzunehmen, zu verarbeiten und Freude zu empfinden. Auf nach Braunschweig: Gurnemanz Zauberwürfel und -stimme nicht verpassen!

Die Homepage von Sven-David Müller liefert vielfältige Ernährungsinformationen. Sven-David Müller ist Diätassistent, Diabetesberater DDG (Deutsche Diabetes Gesellschaft) und studiert Applied Nutritional Medicine an der Donau Universität Krems. Er ist Master of Science in Applied Nutritional Medicine (Angewandter Ernährungsmedizin).

Auf seiner Homepage informiert Sven-David Müller, M.Sc., über seine Bücher, Termine und Veranstaltungen. Zusammen mit anderen Fachjournalisten liefert er Informationen über Ernährung, Ernährungsmedizin, nutritive Medizin sowie Diätetik.

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